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イヌリンの効果・効能~医師も注目する菊芋の働き

イヌリン   1,591 Views

今イヌリンという成分が世界の中でも注目されています。

イヌリンは、菊芋に多く含まれている成分です。菊芋自体が日本人にとってそれほど馴染みがない食品ですので、イヌリンが注目されたのはここ十数年のことなのです。

イヌリンは医師も注目する成分です。

腸内環境を整え便秘を助けたり、中性脂肪やコレステロールの排出を助けたり、食後の血糖値の上昇を抑えたりと、私たちの健康に役に立つ作用があるのです。

ここではイヌリンとはどのようなものか、どのような食品に含まれているのか、その効果や効能にはどのようなものがあるのか、どのように摂取していけばいいのか詳しくお伝えしていきたいと思います。

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イヌリンとは何か

水溶性食物繊維「イヌリン」

イヌリンは、砂糖やデンプンなどと同じ糖類で、多糖類の一つです。 しかし他の多糖類と同じように体内で吸収されることはなく、ほとんど体外に排出されていきます。 そのような作用から水溶性食物繊維に分類されています。

食物繊維というと繊維質のものを想像すると思いますが、食物繊維には2種類あり、不溶性食物繊維と水溶性食物繊維があります。不溶性食物繊維は、まめやキノコに多く含まれている成分です。

水溶性食物繊維を多く含んだ食品には、 ネバネバしたものが多くあります。 こんぶやわかめ、こんにゃく、里芋などです。ネバネバしていることから、食品として摂取し胃腸を通過する際はとてもゆっくりで、満腹感が得られ、食べ過ぎを防ぐといわれます。 ダイエットに対する効果についても注目されています。

イヌリンを摂取すると、体内で水分を吸収し、ネバネバとしたゲル状になります。このような作用は不溶性食物繊維にはありません。 私たちの健康に対して、とても役立つ働きをしてくれる成分です。

医療の世界でも注目されているイヌリン

イヌリンをはじめとして、食物繊維の大きな特徴は、食品として食べてもほとんど吸収されずに、そのまま大腸まで届けることができるということです。 私たちはイヌリンを食品によって取り込んだとしても、イヌリンを分解する酵素を持っておらず、 体内に吸収することはないのです。

そのため食物繊維は、腸の環境を整えることができ、また便秘の予防を行うだけではなく、様々な作用が明らかになりました。

特にイヌリンは水溶性食物繊維で、水分と一緒に摂取することで水分を吸収しネバネバとしたゲル状になることから、胃腸を通過する際はとてもゆっくりで、満腹感を得ることができます。 ダイエットにおいても注目されている成分です。

しかし私たち日本人は、欧米の食生活に変化したことから、食物繊維の摂取量がどんどん減っています。 食物繊維は、魚介類や肉類などから摂ることはできません。 多くの食物繊維を摂らなければならないと叫ばれている中で、イヌリンが多く含まれている菊芋がとても注目されています。

イヌリンが多く含まれている「菊芋」

皆さんは菊芋という野菜をご存知でしょうか。 スーパーなどで見かけることは多くありませんので、正直それほど馴染みがある野菜とはいえないと思います。

しかし今、イヌリンが多く含まれていることが明らかとなり、菊芋はとても注目されている野菜なのです。

菊芋とはゴボウの仲間で、 地域によっては郷土料理として親しまれています。

菊芋は、イヌリンをはじめとして、ビタミン・ ミネラル・葉酸・ポリフェノールなど、とても多くの栄養素を含んでいます。特に菊芋の成分の60%程度は、イヌリンであると知られたことから注目されるようになりました。

近年では、菊芋に含まれているイヌリンを主成分としたサプリメントも多く販売されており、これからもさらに注目される野菜だといえます。

イヌリンの働き~効果・効能

腸内環境を整える

イヌリンは水溶性食物繊維で、腸にそのまま届けることができ、腸内環境を改善し、腸の動きを活発化させることによって便秘を助ける働きがあります。

腸の動きが悪くなると腸内に老廃物が溜まり便秘になりやすく、腸内の環境が悪玉菌優位になってしまい、腸の機能が低下してしまいます。 するとさらに便秘がひどくなり、どんどん腸内環境が悪循環してしまうのです。

腸内環境を整えたり、便秘を改善させたりするために、食物繊維を多く摂らなければならないことは、みなさんも理解されていると思います。

食物繊維の中でもイヌリンは、腸内で水分を吸収してドロドロとしたゲル状になることが知られており、ゆっくりと腸内を移動することで、腸の動きを活発化させることが分かっています。このような働きのある成分は、不溶性食物繊維である豆類やキノコなどにはありません。

イヌリンを積極的に摂取することで、腸の動きが活発化し、老廃物をどんどん排出させることができます。便秘の状態が解消すると、腸内では善玉菌が優位になり、新陳代謝が高まることから、健康にも大きく影響を与えることができるのです。

中性脂肪やコレステロールの排出を促す

血液中に中性脂肪やコレステロールの数値が高い状態になってしまうと、「脂質異常症」として動脈硬化など生活習慣病のリスクが高くなってしまいます。会社の健康診断などにおいて、中性脂肪やコレステロールの数値が高いと指摘された方も少なくないと思います。

イヌリンは、 体内に吸収されずに大腸まで届き、さらに腸内で水分を吸収することでゲル状に変化し、食事で摂った脂肪分も吸着させ、体外に排出させる作用があります。

食事と一緒にイヌリンを摂取することで、体内に吸収されるはずの中性脂肪やコレステロールの量を低減させる働きがあるのです。

実際の臨床研究においても、イヌリンの有効性が示されています。イヌリンを摂取することによって中性脂肪や悪玉コレステロールが低下したというデータも存在しています。

テレビ番組「名医とつながる!たけしの家庭の医学」2018年2月6日に放送された内容では、中性脂肪を効率よく下げる「菊芋」について特集されました。その番組内において、中性脂肪に詳しい東邦大学医学部の弘世貴久先生が、菊芋に含まれているイヌリンの中性脂肪を下げるメカニズムについて紹介されました。

医学会においても、菊芋に含まれているイヌリンが注目されていることが分かります。

参考:「名医とつながる!たけしの家庭の医学」2018年2月6日放送【中性脂肪&頻尿改善】SP

食後の血糖値の上昇を抑える

イヌリンは「天然のインスリン」といわれています。インスリンとは血糖値を下げるためのホルモンです。

血糖値が高くなり糖尿病になってしまうと、神経障害や慢性腎不全など大きな病気を引き起こす原因となってしまいます。

イヌリンは、腸の中で水分を吸収しゲル状となり、胃腸をゆっくりと移動するために食事で摂った食べ物についても移動が緩やかになり、糖質の吸収を緩やかにすることができます。食後に急激に血糖値が上がることを防ぐ作用があります。

イヌリンは多糖類ですが、イヌリンの糖質が体内に吸収されることはありません。そのためにイヌリンが引き起こす副作用として、血糖値を上げてしまうようなことは全く心配する必要はありません。そのためダイエットにも効果的であると注目をされています。

効果的にイヌリンを摂る方法

イヌリンが多く含まれている食材

イヌリンの健康に対する効果についてみてきましたが、 便秘気味の人や中性脂肪やコレステロールの数値が高い人、血糖値の上昇が気になる人にはオススメの食材であるといえます。

ではイヌリンはどの食品に多く含まれているのでしょうか。

イヌリンは水溶性食物繊維で、菊芋を始めとして、チコリ、にんにく、ごぼう、ニラ、玉ねぎ、アスパラガスなどの野菜に含まれています。

特に菊芋には、多く含まれていることが知られています。菊芋に含まれている成分の60%はイヌリンであることが分かっています。 その他、チコリにも多くのイヌリンが含まれています。

しかし菊芋やチコリといった野菜は、スーパーなどで販売されているメジャーな野菜ではなく、私たちの食生活においてはそれほど馴染みのあるものではありません。

にんにくやごぼう、ニラ、玉ねぎなどにもイヌリンは含まれていますが、それほど多く含まれているわけではありませんので、一般的な野菜からイヌリンを摂取することは難しいといえます。

イヌリンの効果的な摂り方

イヌリンには様々な健康に対する効果を得ることができますから、医療の世界においても注目されており、中には食事療法として積極的に勧めている医師もおられるほどです。

イヌリンは水溶性食物繊維で、腸内の水分を吸収してゲル状となり、 腸内の環境を改善したり、中性脂肪やコレステロールの排出を促進させたり、糖の吸収を抑え抑えたりといった作用があります。

そのために、食事と一緒に摂取することで、 健康に対する作用を助けることができます。

もちろんイヌリンは、薬ではありませんので食べたからといって、劇的に効果があるというものではありません。しかし今まで述べてきたように、イヌリンの健康に対する効果は、医療の世界においても注目されていますし、積極的に摂取することをオススメできます。

厚生労働省においても、食物繊維を積極的に摂ることを勧めています。

特に腸内環境が悪く、排便量が少ないということであれば、食物繊維の摂取量が少ないといえます。 便秘気味の人であれば1日に一回の排便を目安にして、イヌリンを積極的に摂るようにしましょう。

参考: 厚生労働省 食物繊維の必要性と健康

サプリメントを活用する

イヌリンの効果についてお伝えしてきましたが、イヌリンが多く含まれている菊芋はなかなかスーパーなどにおいて見かけることはありません。

血糖値が気になる人や便秘気味の人、中性脂肪やコレステロール値が高い人などにおいては、イヌリンを積極的に摂っていきたいと考えている人も少なくないでしょう。しかし仮に菊芋がスーパーでたくさん売っているとしても、毎日菊芋ばかりを食べることはできないと思います。

そのような人たちにオススメなのは、イヌリンを「サプリメント」で摂取するということです。

イヌリンが注目されるようになってからは、国内産の菊芋を使用したサプリメントがたくさん販売されるようになりました。 サプリメントを摂取するようにすれば、イヌリンを安定して摂ることができますし、 継続して飲み続けることも難しくありません。

コストパフォーマンスを考えて、低額で販売されているものもありますから、うまく活用することで健康的な生活をサポートすることも可能です。

まとめ

イヌリンの効果についてみてきました。

イヌリンは菊芋に多く含まれている多糖類で、水溶性食物繊維の一つです。 口から摂取すると、体内に吸収されることなく腸内に運ばれ、腸内で水分を吸収しながらゲル状となりゆっくりと移動し腸内の環境を整えます。

腸の動きを活発化させ、中性脂肪やコレステロールを積極的に排出し、糖分の吸収を抑えます。

このような作用が認められるようになり、イヌリンはとても注目されるようになりました。

イヌリンが多く含まれている菊芋は、スーパーなどにおいて見かけることがあまりない、馴染みのない野菜ですが、近年ではイヌリンが含まれているサプリメントがたくさん販売されています。

リーズナブルで飲みやすいサプリメントもありますから、上手に活用するようにしましょう。

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